De la pluie transformée en énergie en Azerbaïdjan

Une lycéenne de 15 ans a inventé un dispositif pour produire de l’énergie à partir de l’eau de pluie.

De la pluie transformée en énergie en Azerbaïdjan

A 15 ans à peine, elle a conçu un dispositif intelligent qui génère de l’électricité à partir de gouttes de pluie. Reyhan Jamalova, élève de troisième au lycée Istek de Bakou, en Azerbaïdjan, a eu l’idée de Rainergy lorsque son père s’est demandé: «Si on peut produire de l’énergie à partir du vent, pourquoi pas à partir d’eau de pluie?»

C’est l’une des dernières sources naturelles d’énergie encore inexploitées. Des milliards de litres d’eau peuvent tomber, avec un énorme potentiel électrique. «Nous avons conçu Rainergy pour résoudre le problème du manque d’énergie dans les pays pluvieux et à faibles revenus», explique Reyhan Jamalova, dont la devise est «Apporter la lumière dans chaque foyer».

«Nous avons conçu Rainergy pour résoudre le problème du manque d’énergie dans les pays pluvieux et à faibles revenus»

Reyhan Jamalova

Pendant quatre mois, Reyhan Jamalova et son amie Zahra Gasimzade, assistées de leurs professeurs de physique, ont mis au point un dispositif produisant de l’énergie à partir de la pluie. L’État d’Azerbaïdjan a pris en charge les coûts initiaux de sa fabrication, soit 34.100 manats azerbaïdjanais (17.000 euros).

L’appareil, haut de neuf mètres, est composé de quatre parties: un collecteur d’eau de pluie, un réservoir, un générateur électrique et une batterie. Le collecteur remplit le réservoir d’eau de pluie, qui s’écoule ensuite à grande vitesse à travers le générateur pour produire de l’énergie. Celle-ci, stockée dans la batterie, peut soulager le réseau électrique local en fournissant aux habitants une source supplémentaire d’électricité.

L’équipe a développé deux prototypes. L’un suffit à alimenter 3 lampes LED, l’autre 22 pendant 50 secondes, en n’utilisant que sept litres d’eau de pluie. Selon la jeune inventrice, les quartiers défavorisés peuvent utiliser Rainergy pour alimenter des installations telles que des lampadaires.

Alors que la plupart des énergies renouvelables (solaire, éolien et piézoélectricité) nécessitent des investissements substantiels, de la main-d’œuvre et des experts pour les construire et les faire fonctionner, le dispositif Rainergy est relativement simple à concevoir. «Notre modèle est beaucoup plus efficace que des systèmes comparables», assure Reyhan Jamalova, soulignant que les générateurs de pluie piézoélectriques ont une puissance limitée à 25 microwatts, par exemple. En outre, l’électricité issue de la pluie n’émet que 10 grammes par kWh de CO2 lors de sa production, ce qui, selon la jeune inventrice, est «très faible par rapport aux solutions énergétiques alternatives». Autre avantage: le dispositif stocke l’énergie dans une batterie, de manière à pouvoir être utilisé même en l’absence de pluie.

Personnalité Forbes 2018

Rainergy a été présenté pour la première fois au Sommet mondial de l’entrepreneuriat en Inde, en novembre 2017, où il a attiré l’intérêt d’autres investisseurs. Ses créateurs l’ont conçu pour les régions de l’Azerbaïdjan où les pluies sont les plus abondantes, mais visent aujourd’hui à le commercialiser à l’étranger – d’autant plus que, rappelle Reyhan Jamalova, «l’Azerbaïdjan n’est pas un pays pluvieux». Dans des pays comme les Philippines, l’Inde, la Malaisie et l’Indonésie, où les pluies de mousson sont fréquentes, ce dispositif pourrait être une solution pour améliorer l’accès à l’électricité. 21 % de la population en Inde et 11 % aux Philippines n’ont pas accès à l’électricité, selon le rapport Global Tracking Framework 2014.

«Nous voulons créer une entreprise basée sur cet appareil», déclare Reyhan Jamalova. En attendant, l’invention a valu à sa jeune créatrice de figurer dans le classement Forbes 2018 des 30 personnalités de moins de 30 ans en Asie. Une première pour le pays!

Source : Le Figaro