Syrie : 53 civils tués dans des raids aériens russes

L’aviation russe, soutien de Bachar el-Assad, a visé un village tenu par le groupe État islamique. Vingt et un enfants feraient partie des victimes.

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L’aviation russe a effectué dimanche des frappes sur un village tenu par le groupe État islamique dans l’est de la Syrie. Selon l’Observatoire syrien des droits de l’homme (OSDH), au moins 53 civils, dont 21 enfants, ont été tués. Les raids aériens, menés à l’aube, ont frappé « des bâtiments résidentiels » dans le village d’Al-Chafah, sur la rive est du fleuve Euphrate, dans la province de Deir ez-Zor. L’OSDH avait donné précédemment un bilan de 34 civils tués, dont 15 enfants. « Le bilan s’est accru après le déblaiement des débris au cours d’une longue journée d’opération de secours », a déclaré à l’Agence France-Presse dans la soirée le chef de l’OSDH, Rami Abdel Rahmane. Ces raids aériens ont également fait 18 blessés, a-t-il dit.

La Russie, alliée du président syrien Bachar el-Assad, mène depuis septembre 2015 une opération militaire en Syrie qui a permis aux forces gouvernementales de reprendre progressivement du terrain aux groupes rebelles et aux djihadistes. L’aviation russe effectue dernièrement des raids pour aider les forces de Damas à reprendre aux djihadistes les derniers territoires qu’ils contrôlent. La province de Deir ez-Zor, dans l’est, est une des dernières régions de Syrie où les djihadistes de l’EI tiennent encore des territoires, après avoir été chassés de leurs principaux bastions syriens, dont la ville de Raqqa, la capitale de leur émirat autoproclamé. Cette province voisine de l’Irak et riche en pétrole a été à un moment presque entièrement tenue par l’EI, mais les djihadistes n’en contrôlent plus actuellement que 9 %, selon l’OSDH.

340 000 morts depuis le début du conflit

Les miliciens de l’EI sont confrontés depuis plusieurs mois dans cette province à deux offensives distinctes, celle du gouvernement et celle d’une alliance arabo-kurde soutenue par Washington. Les forces gouvernementales ont récemment réussi à reprendre à l’EI son dernier fief urbain en Syrie, la localité de Boukamal, près de la frontière.

Depuis plusieurs mois, des dizaines de civils ont été tués dans des frappes aériennes menées en appui à ces deux offensives. Déclenché en 2011 par la répression gouvernementale de manifestations pacifiques, le conflit en Syrie s’est compliqué dans les années suivantes avec l’implication de pays étrangers et de groupes djihadistes. Il a fait plus de 340 000 morts et des millions de déplacés et de réfugiés.

Source  Le point